Шахский дворец Али-Капу в Исфахане

С западной стороны на площади Имама возвышается весьма оригинальное строение - дворец Али Капу. Внешне он выглядит достаточно просто - большой куб с неброским декором. Верхняя его часть словно бы срезана примерно наполовину, чтобы соорудить там огромную веранду. Но, видимо, объемы этой веранды и удерживающие её восемнадцать деревянных колонн придают незамысловатому дворцу Али Капу (его высота 48 метров) некую притягательность для взора.

С веранды открывается великолепнейший вид на всю площадь. Но ведь так и было задумано архитекторами: размерами площадь обязана давней и весьма любимой персами игре в поло. И смотреть за любимой командой шаху было удобнее всего сверху.

Дворец Али Капу был возведен в XVI - XVII веках в качестве торжественного въезда в монументальный шахский комплекс, расположенный за площадью. Отсюда и название дворца (в переводе с фарси) - «Ворота Али».

В самом дворце есть ещё один акустический секрет Исфахана. Если два человека встанут в противоположные углы небольшого зала и начнут говорить даже полушёпотом, уткнувшись лицом в стену, то собеседники услышат друг друга. Проходящие же при этом мимо люди не услышат, о чём ведут речь двое по углам. Эдакий средневековый «телефон»!

В начале XVIII века в Исфахан вторглись афганцы, разрушившие и повредившие всё, что им не понравилось по религиозным соображениям. Город пришёл в упадок, от которого практически так и не оправился. Потеряв своё значение, Исфахан в 1786 году уступил Тегерану место столицы страны. Лишь в XIX веке дворец Али Капу подновили, разрушенные фрески поменяли на плиточную мозаику, и в таком виде он и предстаёт сейчас перед посетителями.